Les dangers des fuites de monoxyde de carbone des chauffages

Le monoxyde de carbone est le plus simple des oxydes du carbone. La molécule est composée d’un atome de carbone et d’un atome d’oxygène ; sa formule brute s’écrit CO et sa formule semi-développée C≡O ou |C≡O|. Ce corps composé est à l’état gazeux dans les conditions normales de température et de pression. Le monoxyde de carbone est un gaz incolore, inodore, insipide et non-irritant, indétectable par les mammifères bien que particulièrement toxique. Le mélange avec l’air est facile puisque les deux gaz ont une densité proche. Chez l’être humain, il est la cause de nombreuses intoxications domestiques, souvent mortelles, qui peuvent être évitées par l’utilisation d’un détecteur de monoxyde de carbone. Son émanation, provenant d’une combustion incomplète de composés carbonés, est accentuée par une mauvaise alimentation en air frais ou une mauvaise évacuation des produits de combustion.

Les dangers des fuites de monoxyde de carbone

Dans la plupart des cas, les fuites de monoxyde de carbone sont dues à une mauvaise installation et à un manque d’entretien qui peuvent entraîner la mort par asphyxie. Les décès d’une famille brésilienne au Chili et d’une autre à Santo André à la mi-2019 ont soulevé le débat sur les risques des chauffages au gaz. De nombreuses maisons et appartements au Brésil utilisent ces appareils pour chauffer l’eau de la douche, mais il faut faire attention. L’installation doit être faite par un professionnel et certaines recommandations doivent être suivies afin qu’ils n’entraînent pas de risques pour la santé, y compris la mort. Le chauffage au gaz fonctionne de la manière suivante : l’eau froide entre par un serpentin qui est chauffé par un brûleur semblable à une bouche de poêle, qui fonctionne au gaz naturel ou au GPL, le gaz de cuisson le plus populaire. Cette combustion, lorsqu’elle ne se produit pas complètement, produit du monoxyde de carbone (CO), qui est expulsé par une cheminée ou un tuyau qui fait sortir ce gaz de la résidence, de sorte qu’il se disperse dans l’air.

De quoi est résulté les fuites de monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone est le résultat de ce feu et d’autres feux de combustibles fossiles ou organiques, tels que l’essence, le charbon, le diesel et le gaz naturel. Les cigarettes libèrent également cette substance, mais leur quantité n’est pas suffisante pour provoquer un empoisonnement. Le CO est inflammable et, bien que toxique, il n’a ni odeur, ni couleur, ni goût, ce qui rend difficile son identification lorsqu’il est dispersé dans l’environnement, comme ce serait le cas si vous entriez dans une pièce avec de la fumée, par exemple.

Manifestation du danger du monoxyde de carbone dans l’organisme humain 

Une fois inhalé, le gaz est absorbé dans les poumons et atteint le sang. Son action la plus dangereuse se produit dans l’interaction avec l’hémoglobine, une protéine responsable du transport de l’oxygène vers tous les tissus de notre corps. Comme le CO a un potentiel de liaison beaucoup plus élevé que l’oxygène, le monoxyde “prend la place” de l’oxygène et forme la carboxyhémoglobine. Sans oxygène, le corps commence à suffoquer. Les étourdissements, les vertiges, les nausées et la confusion mentale sont les premiers symptômes de l’exposition au CO. Plus l’exposition est longue et plus la concentration de la substance dans l’organisme est élevée, plus le risque de complications graves est élevé. Lorsque le niveau dans le sang atteint 60 %, il peut y avoir une basse pression, un coma, une insuffisance respiratoire et un risque élevé de décès.

Quand entretenir les chauffages au gaz ?

Les chauffages au gaz ne peuvent être installés que par des professionnels du secteur. Avec des appareils de chauffage correctement installés et régulièrement entretenus, le risque de fuite de monoxyde de carbone est très faible. Mais une fois que le tuyau est endommagé et qu’il n’y a aucune forme de dispersion, comme des fenêtres ouvertes, le monoxyde peut rester dans l’environnement et affecter toutes les personnes présentes sur le site. L’entretien recommandé varie selon le fabricant, mais tous les 6 mois est une période sûre pour s’assurer qu’il n’y a pas de problème avec l’appareil. Il est également recommandé d’installer un compteur de monoxyde de carbone pour détecter rapidement toute défaillance. Si vous avez un chauffage au gaz et que vous ressentez des symptômes, l’idéal est d’ouvrir les fenêtres, de fermer les vannes de l’appareil et de déclencher l’entretien, la compagnie de gaz et les pompiers. N’allumez pas les lumières, l’allume-cigare ou le poêle, car le CO est inflammable, il peut y avoir une explosion. Attendez l’arrivée des professionnels à l’extérieur de la résidence.