Les Japonais souffrent d’un manque chronique de sommeil : pourquoi ?

Les Japonais souffrent d’un manque chronique de sommeil. Les scènes d’hommes d’affaires dormant dans le train sont un cliché courant du Japon en Occident. Ce n’est pas une légende, ils sont véritablement capables de dormir n’importe où. “Inemuri” est ce que les Asiatiques de l’Est appellent le court sommeil entre les deux. En effet, faire une sieste-minute dans sa journée est une habitude que beaucoup ont pris au Japon. Une sieste est considérée comme saine. Mais les experts tirent la sonnette d’alarme, les Japonais ne dorment pas assez dans l’ensemble. 

Les travailleurs japonais dorment le moins dans le monde

Encore et toujours, la tête du Japonais s’enfonce sur l’épaule de son voisin de siège. Comme lui, plusieurs hommes d’affaires sont assis sur les bancs du métro ce soir-là et dorment. Deux autres navetteurs parviennent même à le faire debout. Ils ont habilement calé leurs mains dans les anneaux de retenue du train pour pouvoir s’appuyer sur leur tête. Encore et toujours, ils plient les genoux, se redressent et continuent à dormir. Des scènes comme celle-ci dans le métro de Tokyo sont parmi les clichés les plus courants du Japon dans le monde. Mais ce n’est pas un cliché, c’est la réalité. Un professeur, expert en sommeil au Centre national de neurologie et de psychiatrie déclare que la nation entière souffre de privation chronique de sommeil. La “Journée du sommeil” du 21 juin en Allemagne vise à attirer l’attention sur l’importance d’un repos au lit reposant. Au Japon, en revanche, c’est différent, le manque de sommeil a longtemps été considéré comme le signe d’un travail acharné, de diligence et d’heures supplémentaires. “Fumin Fukyu” qui veut dire “Sans sommeil, sans repos” est toujours une éthique de travail souhaitable dans la troisième économie mondiale. Selon une étude de l’American National Sleep Foundation, les Japonais ne dorment en moyenne que six heures et 22 minutes par jour de moins que leurs congénères d’autres pays comme la France, l’Allemagne, les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Mexique ou le Canada. À Tokyo, les travailleurs dorment moins de six heures par nuit en semaine, selon une étude publiée ce mercredi. C’est moins que les New-Yorkais, qui passent en moyenne 6 h 35 au lit chaque nuit, que les Français près de 7 h de sommeil. L’enquête, réalisée par le groupe alimentaire japonais, a été menée sur Internet auprès de 900 travailleurs de cinq villes âgés de 30 à 50 ans. Elle ne concerne que les heures de sommeil en semaine.

La sieste-minute ou Inemuri

Pour compenser cela, les Japonais utilisent une méthode qui n’est pas encore largement acceptée dans les pays occidentaux, mais qui est même recommandée par le gouvernement japonais, la sieste électrique, le court sommeil pendant la journée pour recharger la batterie. Cependant, l’endormissement n’est pas toujours intentionnel, souvent les yeux se ferment simplement par manque de sommeil. “Inemuri” est le nom de la sieste au Japon. Les deux personnages combinent “être présent” et “dormir”. Qu’ils se déplacent, au bureau ou à la cantine, lors de conférences ou au parlement, les Japonais peuvent dormir n’importe où. Les siestes en elles-mêmes sont considérées comme bénéfiques pour la santé, réduisent le stress et augmentent la vigilance. Dans ses directives, le ministère japonais de la santé recommande expressément une courte sieste en début d’après-midi, qui ne devrait pas durer plus de 30 minutes. L’économie suit le mouvement. Une société de rénovation a introduit le Power Nap et permet à ses quelques 300 employés de dormir 15 minutes une fois par jour. Un employé confirme que grâce à la sieste, il fait moins de fautes de frappe. Une société de télécommunication met à la disposition de ses employés 30 canapés dans une salle de conférence spécialement pour le Power Nap. Dans d’autres entreprises également, il n’est pas rare que les employés fassent une courte sieste à leur bureau ou pendant leur pause déjeuner à la cantine. Cependant, il est important d’adapter votre comportement et votre posture à votre environnement, ronfler ou mettre les pieds dans le bureau est mal vu. Il y a même maintenant des cafés à Tokyo qui sont spécialisés dans les siestes électriques. Il y en a qui offre aux femmes actives la possibilité de se reposer entre deux rendez-vous ou pendant la recherche d’un emploi. 10 minutes de Power Nap pour 160 yens ou un euro.

Les risques du manque de sommeil au Japon

Somnolence, manque de concentration, irritabilité, c’est bien connu, le manque de sommeil a des conséquences multiples sur l’humeur et la productivité. Des troubles du cerveau peuvent également se manifester, le manque de sommeil diminue la concentration, les réflexes et l’efficacité. L’hypertension est une autre conséquence du manque de sommeil. On constate des risques d’AVC, accidents vasculaires cérébraux plus importants. Quand il n’a pas suffisamment de sommeil, le corps humain sécrète des hormones pro-inflammatoires et devient plus sensible aux phénomènes microbiens. Le manque de sommeil fragilise la santé. Une constatation qui ne s’arrête pas au simple rhume, les cancers sont plus fréquents chez les personnes qui ne dorment pas assez ou qui travaillent en horaires décalés. Enfin, une carence de sommeil empêche également la régénération des tissus de la peau. Les Japonais, avec leur prétendue capacité à s’endormir en appuyant sur un bouton dans la vie publique, sont-ils donc un modèle pour les sociétés occidentales trépidantes ? Certains experts japonais sont plus préoccupés par le mode de vie de leurs compatriotes. Un professeur de l’université explique que la privation chronique de sommeil ne peut être compensée par des siestes. Un autre professeur du Centre national de neurologie et de psychiatrie prévient que le manque de sommeil entraîne non seulement une baisse de la concentration et des performances, mais aussi des accidents dans la circulation ou dans l’industrie. Selon les statistiques, des années auparavant, 90 % des Japonais se couchaient peu avant 23 heures. Peu de temps après, la plupart des gens ne se couchaient pas avant minuit environ ; au tournant du millénaire, l’heure de l’endormissement est passée à une heure du soir. Mais en même temps, depuis cette année, les Japonais se lèvent toujours à la même heure le matin, ce qui signifie que la durée du sommeil est devenue plus courte. Cela commence dès l’enfance. Selon une étude du ministère de la Culture, les filles et les garçons japonais sont ceux qui dorment le moins en comparaison internationale. Par exemple, environ un tiers des enfants de moins de quatre ans se couchent après 22 heures.

Quelles sont les raisons au manque de sommeil des Japonais ?

L’une des raisons est le temps que les enfants japonais passent sur l’internet. Une autre raison est la concurrence croissante dans le domaine de l’éducation. En plus des cours scolaires, les enfants japonais fréquentent les clubs de sport obligatoires puis des écoles spéciales de bachotage, souvent jusque tard dans la soirée, de sorte qu’il ne leur reste pratiquement plus de temps pour dormir. Tout comme leurs pères et leurs mères. Au Japon, même les bébés et les enfants en bas âge dorment souvent avec leurs parents ou leurs grands-parents pendant des années de toute façon. Les experts japonais estiment que le mode de vie des adultes est en partie responsable du manque de sommeil et du rythme quotidien perturbé des enfants. Selon des études, un Japonais sur cinq souffre aujourd’hui de troubles du sommeil. Les experts, mais aussi le gouvernement, tirent donc la sonnette d’alarme. Le gouvernement prévient de dormir tôt, de se lever tôt et de prendre le petit-déjeuner. Malgré l’utilisation généralisée des Power Naps, le Japon atteint ses limites et toute la nation souffre de privation chronique de sommeil. Ce problème doit être considéré comme le problème de la société entière.