Le différend sur la méthadone divise les patients atteints de cancer et les médecins

Un chercheur qui fait une découverte rencontre des personnes gravement malades qui ne veulent rien laisser au hasard. Découvrez comment le battage médiatique autour d’un prétendu remède contre le cancer mine la confiance dans la médecine conventionnelle.

Le battage médiatique autour de la méthadone

La méthadone, il s’agit d’une substitution de drogues que les usagers de drogues ou les toxicomanes obtiennent pour sortir de leur dépendance. Elle peut être en gélule ou au sirop. s’utilise en matière de soins, de traitements ou de cures de désintoxication. Mais depuis quelque temps, cette substance fait carrière en tant que prétendue aide dans les traitements du cancer ou d’une maladie chronique. Trop beau pour être vrai ? Ces derniers mois, des professionnels, des médecins spécialistes et des experts de plusieurs disciplines ont pointé du doigt une très fine couche d’études et mis en garde contre des espoirs, des effets secondaires prématurés et des risques possibles. Ils ont clairement déconseillé l’usage de l’analgésique dans les soins ou les traitements des tumeurs. Mais pour beaucoup de patients et usagers de drogues souvent très désespérés, les avertissements sont tombés dans l’oreille d’un sourd. Ils se tournent vers les médecins professionnels qui leur prescrivent de la méthadone. Il en résulte une progression grave et la mort, comme l’a récemment rapporté le journal médical.

La course à la méthadone a commencé il y a quelques mois avec des reportages télévisés sur la chimiste Claudia Friesen de l’Institut de médecine légale de l’Université d’Ulm. Elle avait testé la méthadone dans des cultures cellulaires et des expériences sur les animaux et en avait parlé comme d’un stimulant potentiel pour la chimiothérapie. Ses expériences correspondent à une phase très précoce de la recherche ou de l’étude, qui passe généralement inaperçue du public et dont l’efficacité chez l’homme n’est pas démontrée de manière concluante. Les médecins spécialistes et les chercheurs professionnels du monde entier recherchent des médicaments ou des substances actives contre le cancer – même le virus Zika est actuellement en discussion. Mais la question de savoir si de telles idées finiront par s’avérer fructueuses en tant que thérapies est une toute autre affaire.

Jusqu’à présent, rien n’a été prouvé

Les recherches de Frisian ont également attiré l’attention très tôt, car il y a des patients chez qui on aurait observé une amélioration grâce à la méthadone. Même si c’était le cas, ces cas individuels ne sont en aucun cas considérés comme des preuves en médecine. Ce sont plutôt de grandes études, conçues de manière systématique, qui sont nécessaires pour tester l’efficacité des traitements ou des médicaments par rapport à un placebo.

Mais les règles classiques de la science ne jouent qu’un rôle marginal dans le débat sur la méthadone. Friesen dit qu’elle reçoit maintenant 200 à 1000 demandes de renseignements de la part de médecins professionnels et de patients ou usagers par jour, et que pendant un appel téléphonique avec elle, les téléphones sonnent constamment. Sur Youtube, vous pouvez trouver des centaines de milliers de vidéos cliquées avec des titres comme : “Cette femme trouve un remède contre le cancer – mais l’industrie pharmaceutique détruit le rêve”. L’une des affirmations est que le prix relativement bas de la méthadone est un obstacle à la poursuite des études et des recherches. Les médecins spécialistes et les chercheurs impliqués s’accusent également les uns les autres de conflits d’intérêts.

Les médecins professionnels sont submergés de demandes de méthadone

Les conséquences se font sentir dans les cliniques. Les médecins professionnels font état d’un battage médiatique autour de la méthadone : ils sont submergés de demandes de méthadone et soumis à la pression d’utiliser ce traitement ou ce médicament dans le cadre d’une thérapie tumorale. Toute confiance semble avoir disparu. “Nous sommes horrifiés de voir ce qui se passe ici”, a déclaré le médecin palliatif Sven Gottschling de l’hôpital universitaire de Hombourg/Saar à l’agence de presse allemande. Dans sa clinique, plusieurs cas difficiles d’overdoses auraient dû être traités. Un patient avait persuadé son médecin de famille de lui prescrire les traitements et les médicaments et avait obtenu de sa propre initiative des recommandations de dosage sur Internet.

Un rapport de la station de radio suisse SRF, selon lequel les médecins professionnels y traitent de plus en plus souvent de telles urgences, soutient la déclaration de M. Gottschling selon laquelle on peut supposer que de tels cas se produisent dans tout le pays. Le médecin a également observé que certains patients ou usagers considéraient désormais la méthadone comme un traitement et un médicament anticancéreux en soi et abandonnaient leur traitement précédent. M. Friesen attache une grande importance au fait que le traitement a été évoqué comme un stimulant potentiel de la chimiothérapie.

Les risques et les effets secondaires de la méthadone sont minimisés

Les médecins professionnels ou les experts justifient les surdoses d’une part par le fait que les recommandations de dosage en circulation sont relativement élevées. En outre, la méthadone se dégrade différemment d’une personne à l’autre, a déclaré M. Gottschling. Les médecins spécialistes de la douleur considèrent la méthadone comme une substance problématique qui n’est pas prescrite à la légère. Les risques et les effets secondaires possibles tels que la constipation, la nausée et l’anxiété ont jusqu’à présent été minimisés dans le débat.

Wolfgang Wick, de l’hôpital universitaire de Heidelberg, et le Centre allemand de recherche sur le cancer se pencheront notamment sur le problème du dosage. Le neuro-oncologue a demandé une étude pour tester les effets de la méthadone et des médicaments déjà approuvés en plus de la chimiothérapie sur la croissance des tumeurs chez les patients ayant des tumeurs cérébrales nouvellement diagnostiquées. “En bref, nous voulons savoir s’il est possible d’atteindre les niveaux d’efficacité nécessaires chez l’homme, si cela est toléré et ensuite également efficace contre la tumeur”, a déclaré M. Wick. C’est une phase très précoce, souligne-t-il. Un démarrage n’est pas prévu avant la mi-2018 au plus tôt.

La chimiste Claudia Friesen renvoie les demandes de renseignements à un réseau de médecins qui utilisent la méthadone comme analgésique, explique-t-elle. Elle explique qu’il existe des lacunes dans les connaissances des médecins professionnels sur les processus problématiques décrits dans le journal médical. Elle estime également que certains des cas sont insuffisamment documentés et que certains d’entre eux sont des erreurs de traitement. Elle rejette l’accusation d’avoir suscité de faux espoirs. Toute thérapie a besoin d’espoir. Elle a toujours pris ses distances par rapport aux promesses de guérison.

Et les patients et leurs familles ? À en juger par les déclarations des médecins professionnels, la méfiance et l’incertitude se sont répandues. Le docteur Sven Gottschling cherche un moyen terme entre les fronts endurcis. Des consultations sur le thème de la méthadone avec des conseils sur l’opportunité de l’utiliser comme analgésique et comme “dernier point d’ancrage” sont prévues. Son grand souhait : “Il faut la regarder de façon plus différenciée”.