La vascularite : quand les vaisseaux sont enflammés

Publié le : 08 décembre 20205 mins de lecture

Les vaisseaux sanguins parcourent tout le corps de la grande aorte aux petits capillaires des tissus et aux veines qui transportent le sang vers le cœur. Il est facile d’imaginer que les changements vasculaires peuvent entraîner une variété de troubles dans différents organes. L’un de ces changements est la vascularite, une inflammation des vaisseaux sanguins. Les manifestations et les symptômes des vascularites sont marqués par l’inflammation. Il s’agit d’une maladie auto-immune car les anticorps se dirigent contre les vaisseaux sanguins du corps. Qu’est-ce qui se cache derrière tout cela et quelles sont les formes que cela peut prendre ?

Qu’est-ce que la vascularite ?

La vascularite (au pluriel : vascularitides) est un terme qui recouvre de nombreux tableaux cliniques assez différents, heureusement rares. Ils ont un point commun qui est les changements inflammatoires dans les vaisseaux sanguins. La vascularite est donc un terme collectif désignant diverses formes d’inflammation vasculaire. Comme il s’agit d’une inflammation rhumatismale, elle est également connue sous le nom de rhumatisme vasculaire. Presque toutes les vascularites font partie des maladies auto-immunes, c’est-à-dire qu’elles sont causées par des réactions mal dirigées du système immunitaire contre les propres tissus de l’organisme et sont également appelées immunovascularites. Dans de rares cas, l’inflammation peut également être causée par une infection des vaisseaux, par exemple par des bactéries ou des champignons. Le mécanisme du vascularite dans le corps est assez complexe. Dans la vascularite, la paroi vasculaire d’un ou de plusieurs vaisseaux sanguins s’enflamme. Le gonflement qui en résulte rend le vaisseau affecté plus étroit et moins de sang passe à travers ce rétrécissement est appelé sténose.

En conséquence, les organes et les tissus ne sont plus alimentés en oxygène en quantité suffisante et leur fonctionnement est altéré. Si le vaisseau sanguin se referme complètement, le tissu peut mourir ou un infarctus d’organe peut mettre la vie en danger. Outre le gonflement des parois des vaisseaux, les conséquences possibles d’une vascularite sont que les parois des vaisseaux deviennent perméables aux composants sanguins ou peuvent éclater. Des anévrismes peuvent également se former, ce qui peut entraîner des hémorragies.

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Quelles sont les formes de vascularite ?

En principe, les experts font la distinction de la vascularite entre les formes. Les formes primaires qui affectent directement les vaisseaux et les formes secondaires, dans lesquelles les vaisseaux sont également affectés par d’autres maladies (par exemple les collagénoses, le sida) ou réagissent à certains médicaments. Comme les symptômes dépendent principalement des vaisseaux sanguins (et de leur étendue), les formes primaires ont été subdivisées en conséquence depuis 1992 et les tableaux cliniques individuels (avec des noms parfois compliqués) sont classés sous différents formes. Il existe également d’autres critères de classification. Par exemple, la vascularite de certains organes. Il s’agit notamment de la vascularite cutanée (ou vascularite leucocytoclastique cutanée) et de l’angiite primaire du système nerveux central (SNC). Il existe également des variantes de vascularite qui peuvent se manifester dans le cadre de plusieurs des formes mentionnées, comme la vascularite cérébrale. Derrière toutes ces différentes formes de vascularite, il existe des tableaux cliniques distincts, dont chacun provoque des symptômes différents et nécessite des formes de traitement différentes.

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C’est quoi la vascularite nécrosante et le syndrome de Raynaud ?

Si l’inflammation entraîne la destruction des parois des vaisseaux et la fermeture des vaisseaux sanguins avec la mort (nécrose) des tissus environnants, on parle de vascularite nécrosante. Elle survient principalement dans les vascularites ANCA des petits vaisseaux et la panartérite noueuse, l’évolution et le pronostic sont plutôt pires que dans les autres formes. La vascularite peut également entraîner des spasmes vasculaires, le syndrome secondaire de Raynaud, surtout lorsqu’il fait froid. Les conséquences sont le blanchissement ou le bleuissement des doigts, du bout des doigts ou de toute la main. Cela se produit souvent chez les fumeurs qui souffrent de thrombangite oblitérante (ou syndrome de Winiwarter-Buerger), une inflammation qui se produit dans des sections de vaisseaux individuels et qui entraîne la formation de caillots sanguins avec des occlusions vasculaires. Comment la vascularite se développe-t-elle et qui en est affecté ?

Les causes exactes de la vascularite sont encore inconnues. On peut supposer que des facteurs externes tels que l’infection par des virus (par exemple la grippe ou l’hépatite virale) jouent un rôle dans le déclenchement de réactions immunitaires et l’inflammation qui s’ensuit chez les personnes ayant une certaine sensibilité génétique (c’est-à-dire une prédisposition génétique correspondante). Il est intéressant de noter que beaucoup de ces maladies se manifestent principalement dans certains groupes de personnes.

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